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Hoy es el Día Mundial de la Tuberculosis

           Autor: María Moreno Sierra
Hoy es el Día Mundial de la Tuberculosis
Hoy es el Día Mundial de la Tuberculosis  |  Fuente: Flickr

El doctor Robert Koch hizo público al mundo el descubrimiento de la Mycobacterium tuberculosis el 24 de marzo de 1882. Esta bacteria, causante de la tuberculosis, mataba cada año a una de cada siete personas en Estados Unidos y Europa.

Conmemorando un siglo del hallazgo, se celebró el primer Día Mundial de la Tuberculosis, un evento organizado por la Organización Mundial de la Salud (WHO) y la Unión Internacional contra la Tuberculosis y las Enfermedades Pulmonares (IUATLD).

Aunque nos puede parecer una enfermedad muy antigua, lo cierto es que la tuberculosis aún es la enfermedad infecciosa que se cobra un mayor número de muertes en el mundo. Solamente en 2014, se registraron un millón y medio de fallecimientos.

Además, según datos de la Organización Mundial de la Salud, "se calcula que una tercera parte de la población mundial tiene tuberculosis latente; es decir, esas personas están infectadas por el bacilo pero (aún) no han enfermado ni pueden transmitir la infección". El riesgo de infección para estas personas, que ya es bastante alto, se dispara para los enfermos de SIDA o diabetes y para las personas malnutridas.

El lema de este año es "Unidos para poner fin a la tuberculosis", un eslogan que pretende concienciar a gobiernos y ciudadanos para ayudar, todos juntos, a prevenir la tuberculosis. La OMS trabaja cada día para mejorar el diagnóstico, el tratamiento y la curación de esta enfermedad infecciosa, impulsando la investigación y la innovación farmacéutica. La tuberculosis, además de estigmatizar a los enfermos, contribuye al mantenimiento de la pobreza en los países más desfavorecidos.

"Desde el año 2000, se han salvado más de 49 millones de vidas gracias al diagnóstico y el tratamiento efectivo"; sin embargo, aún queda mucho trabajo por hacer.

Cuáles son los síntomas de la tuberculosis

Esta enfermedad es bastante complicada de detectar, ya que los médicos suelen creer que se trata de otro tipo de infección. Los síntomas son muy variados, ya que dependen de la zona afectada, aunque normalmente las bacterias se reproducen en los pulmones. En este caso, el enfermo suele presentar dolor pectoral y tos intensa durante, al menos, tres semanas. La tos también puede ir acompañada de sangre o esputo. La tuberculosis también provoca cansancio, debilidad, pérdida de peso, falta de apetito, fiebre y escalofríos.

¿Cómo se transmite?

La tuberculosis se transmite por el aire, cuando una persona infectada habla, tose, escupe o estornuda. Según explican los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, esta infección no se contagia por darle la mano a alguien infectado, comer de su mismo plato o tocar su ropa. Tampoco, aunque pueda extrañar, por compartir el cepillo de dientes o besarse.

Las bacterias que entran en el organismo se alojan en los pulmones, aunque desde allí pueden reproducirse por el resto del organismo a través de la sangre. Aunque sí que es posible contagiarse de alguien que padece tuberculosis de pulmón o de garganta, la enfermedad no se transmite si se sufre en otra parte del cuerpo.


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María Moreno Sierra

Soy una treintañera madrileña cuya vocación siempre ha sido la comunicación. San Agustín dijo: "El mundo es un libro y aquellos que no viajan sólo leen una página". Yo no podría estar más de acuerdo.

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