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Duolingo: aprendizaje online gratuito de idiomas

      
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Foto: Universia

Con el fin de promover el acceso al conocimiento y a la educación, el matemático Luis Von Ahn inicia una web de aprendizaje de idiomas a la que bautiza Duolingo. La herramienta no sólo provee el entrenamiento en la lengua escogida, sino que además, una vez finalizadas las prácticas, permite que el usuario comience a realizar traducciones.


Nacido en Guatemala, uno de los 10 países más pobres del mundo de acuerdo al nivel de riqueza de sus habitantes, Von Ahn declaró recientemente al portal infoweek.biz: “algo que siempre me molestó era la diferencia entre los que tienen dinero, y por tanto pueden pagar una educación de Harvard, y los que no lo tienen y apenas aprenden a leer y escribir”. Este fue uno de los principales motivos que llevó al emprendedor a desarrollar Duolingo.


La herramienta de aprendizaje comenzó con la enseñanza del inglés, pero hoy en día su oferta se ha ampliado al entrenamiento en  inglés, español, alemán, francés, portugués y pretende incorporar próximamente el italiano y el chino.

 

¿En qué consiste Duolingo?

La plataforma online parte de la evaluación del nivel del estudiante y a partir de ello indica ejercicios y actividades para que comience a practicar. Parten de palabras sencillas y de a poco aumenta la dificultad, hasta llegar a realizar traducciones de textos de Wikipedia, entre otras fuentes. Esto, segundó Von Ahn es un gran motivador para aprender.


El fundador del portal se dedica a realizar programas que incorporen capacidades humanas para resolver problemas que los ordenadores no pueden. Por ello, la herramienta provee formas de entrenamiento muy avanzadas en las que se gradúan los ejercicios y las traducciones de manera rápida y eficaz.


Con cada ejercicio que completa el usuario, nuevas unidades se abren para que siga incorporando conocimiento nuevo. Del mismo modo, cuando el usuario no interactúa por un tiempo el programa envía una notificación con su tan característica lechuza verde para que el usuario retome sus estudios.


Como reciente novedad, la plataforma ha estrenado su nueva app para continuar practicando desde la comodidad de tu teléfono móvil. Puedes descargarla directamente desde el portal de Duolingo.

 

¿Por qué aprender realizando traducciones?

Según explica Von Ahn, “la mayoría no están aprendiendo idiomas para ir a comer a un restaurante fino en Paris. Lo están haciendo para poder obtener un trabajo en un call center, por ejemplo”.


Asimismo, el fundador de CAPTCHA afirma que las compañías del mundo gastan aproximadamente 30 millones de dólares al año en traducciones de sitios web, noticias y documentos de toda índole, dato no menor que supone una importante fuente de trabajo a nivel mundial.


A nivel de idiomas, Von Ahn afirma que el 50% de los contenidos en Internet están en inglés. En Wikipedia, por ejemplo, sólo un 20% de los contenidos son en español con respecto al número de artículos en inglés. Las traducciones permiten romper con la barrera idiomática y maximizar el acceso al conocimiento en la red.




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