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Marte: Curiosity encuentra restos orgánicos desconocidos

      
Curiosity comenzó su viaje a Marte el 6 de agosto de 2012 Foto: Flickr Autor: Euclid vanderKroew
Curiosity comenzó su viaje a Marte el 6 de agosto de 2012 Foto: Flickr Autor: Euclid vanderKroew
Con el propósito de determinar la posibilidad de vida marciana en el planeta rojo, Curiosity comenzó su viaje a Marte el 6 de agosto de 2012. Ya ha pasado más de 1 año desde el envío del robot al suelo extraterrestre y todo indica que podría haber hallado restos orgánicos de origen desconocido. ¿Podríamos haber descubierto señales de vida en Marte?

Daniel Glavin, de la División de Exploración espacial en el Centro Goddard de la NASA en Maryland, sostiene que todo lo que se conoce del planeta hasta ahora permite inferir que hubo efectivamente vida allí. Glavin ha sido el principal responsable de analizar los datos producidos por Curiosity y cuyos resultados han sido publicados en las revistas Journal of Geophysical Research: Planets y Science.

¿En qué consistió el análisis de los restos del Curiosity?

El robot recogió las muestras con su pala polvo y tras pasar la muestra por un colador, dividió el material en cuatro porciones de 50 miligramos cada una, dividiéndolo en 74 copas en un instrumento de análisis de muestras (SAM). Para analizar las muestras, el Curiosity realizó una cromografía de gas sobre los compuestos, sometiéndolos a temperaturas de hasta 1.000 grados Celsius.

Las muestras fueron tomadas de Rocknest, donde de acuerdo a Glavin, el polvo se ha acumulado a partir de vientos que los han desplazado. El experimento también ha demostrado el nivel de precisión del instrumento de análisis de las muestras.

¿Se ha podido confirmar la naturaleza de los restos de Marte?

Se han identificado grandes concentraciones de diclorometano, triclorotmetano, un clorometilopropeno y clorobenceno (0,01 a 2,3 nmoles). También han descubierto la presencia de perclorato, una sal benigna que reacciona ante altas temperaturas, volviéndose explosiva y liberando oxígeno y cloro.

El hallazgo podría suponer un cambio en la manera en que buscan el material orgánico en Marte, ya que de encontrarse efectivamente allí esa sal, es necesario cuidar el material y no exponerlo a altas temperaturas. Aún no saben si los restos son de origen extraterrestre o no.




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