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Nace William Harvey

      
Imagen: heart. Autor: wgroesel. Fuente: stock.xchng
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Esto confirmó las ideas de René Descartes que en su libro "Descripción del cuerpo humano" dijo que las arterias y las venas eran tubos que transportaban nutrientes alrededor del cuerpo.

En realidad, fue el español Miguel Servet quien describió la circulación pulmonar un cuarto de siglo antes que Harvey naciera, pero lo escribió en un libro de Teología (Christianismi Restitutio, publicado en 1553) el cual fue considerado como herejía. En consecuencia, casi todas las copias del mismo fueron quemadas excepto tres que fueron descubiertas décadas más tarde.

Harvey nació en Folkestone, Kent, Inglaterra hijo de un próspero comerciante, Thomas Harvey. Estudió en la The King's School, Cantenbury; en Gonville and Caius College y en Cambridge y en la Universidad de Padua, donde estudió con el maestro Hyeronimus Fabricius, graduado en 1602. Después regresó a Inglaterra, donde se casó con Elizabeth Browne. Se convirtió en un médico en el Hospital de San Bartolomé en Londres.

Posiblemente su trabajo se inspiró en los pensamientos de René Descartes y Miguel Servet y tal vez fue un re-descubrimiento y extensión de la medicina musulmana antigua, especialmente de los trabajos de Ibn Nafis, quien hizo trabajos sobre las arterias en el siglo XIII.

Fabricius, el maestro de Harvey, reclamó el descubrimiento de las "válvulas" en las venas, pero no supo para qué se utilizaban. Esta explicación no convenció a Harvey, y así comenzaron los estudios de Harvey para descubrir su uso, y eventualmente también se encaminó a su teoría de la locomoción de la sangre. El anuncio del descubrimiento del sistema circulatorio en 1616 se publicó en 1628 en su libro "Exercitatio Anatomica de Motu Cordis et Sanguinis in Animalibus" (Un estudio anatómico sobre la moción del corazón y de la sangre de los animales), donde basándose en el método científico, argumentó su teoría de que la sangre era bombeada alrededor del cuerpo por el corazón en un sistema circulatorio.

Esto destruyó el modelo antiguo de Claudio Galeno, donde se identificaban la sangre venial (Rojo oscuro) y la arterial (más delgadas y más brillosas), cada una con una función diferente. La sangre venial era producida en el hígado, y la arterial en el corazón. Estas sangres se dispersaban por el cuerpo y eran consumidas; estas ideas también las presentó Ibn Nafis en su trabajo.

Harvey basó muchas de sus conclusiones en observaciones cuidadosas del cuerpo humano durante sus experimentos, siendo la primera persona en estudiar biología cuantitativa.

Harvey pensó que el hígado necesitaría producir 540 libras (unos 250 litros) de sangre por hora para que el cuerpo funcionara; algo exagerado, por lo que concluyó que la sangre se va reciclando.

Las ideas de Harvey fueron eventualmente aceptadas por la sociedad. Su trabajo fue atacado por Jean Riolan en su libro "Opuscula anatomica" (1649) que fozaron a Harvey a defenderse en su libro "Exercitatio anatomica de circulatione sanguinis" (también en 1649) en el que decía que la posición de Riolan era totalmente contraria a la observación evidente.


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