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Tipos de becas en el modelo formativo estadounidense

      
Tipos de becas en el modelo formativo estadounidense
Tipos de becas en el modelo formativo estadounidense  |  Fuente: istock

El atractivo aumenta cuando se conoce que muchos de los mejores centros de formación del mundo se encuentran en el país de las barras y estrellas. A pesar de esta familiaridad, debemos ser conscientes de que la estructura del sistema educativo en Estados Unidos es particular y en buena parte diferente a la de muchos otros países. En este artículo vamos a centrarnos en conocer qué tipos de becas ofrece este modelos educativo.   

Una beca casi para cada estudiante

El modelo educativo estadounidense es garantista, es decir, que protege los intereses de aquellas personas que desean formarse y estudiar con independencia de sus condiciones económicas, su raza, su sexo o sus convicciones políticas, religiosas, etc. La idea que se aplica es la de apoyar el talento y el esfuerzo. Por eso el sistema cuenta con tipos de becas muy específicas para minorías étnicas o las llamadas Scholarships for Moms, becas que consisten en un ayuda económica para aquellas mujeres que, después de convertirse en madres, desean retomar su camino formativo. Tanto las universidades como las asociaciones y fundaciones que otorgan becas suelen emplear el sistema need-blind, con el que, si el solicitante resulta admitido, el centro adquiere el compromiso de sufragar todas o la mayoría de sus necesidades comprobadas para estudiar (vivienda, manutención, seguro de salud, etc.). 

¿Qué tipos de becas más importantes existen en EEUU? 

  • Becas por mérito académico. Priman los resultados académicos obtenidos por los estudiantes que las solicitan, así como su potencial educativo. Entre ellas destacan las que ofrecen centros tan reputados como las universidades de Harvard, Princeton, Chicago, Yale, Columbia o el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT). Otras son la Cameron Impact Scholarship, la George M. Pullman Educational Foundation Scholarship, o la Catharine Lealtad Scholarships, que llega a alcanzar los 72.000 dólares. Dentro de las becas por méritos académicos merecen mención especial las Prestigious Scholarships, como el Coca-Cola Scholars Program o el The Harry S. Truman Scholarship Program.

  • Becas de apoyo a minorías. Este tipo de becas varían y pueden tomar como referencia varios criterios, desde el mérito académico hasta el deportivo o la existencia de necesidades básicas. En este apartado se incluyen las African American Scholarships, las Hispanic/Latino Scholarships, las American Indian/Native American Scholarships, las Asian/Pacific Islander Scholarships y las ABA Diversity Scholarship. Otras son la American Library Association Spectrum Scholarship o la Freedom From Religion Foundation Catherine Fahringer Memorial Award, dirigida a estudiantes de minorías étnicas que se identifican como ateos, agnósticos, humanistas y/o seculares.

  • Legacy Scholarships. Casi todas las universidades de EEUU ofrecen becas para hijos de ex-alumnos. En muchos casos, entran dentro de esta categoría hermanos, nietos e hijos adoptivos. Ejemplos de estas ayudas son la Kansas State Alumni Heritage Scholarship o la Frances G. and George B. Buell Memorial Scholarship. 

  • Becas militares. Existen varios tipos de becas dirigidos a estadounidenses que hayan formado parte del ejército, la fuerza aérea, el cuerpo de marines y otros cuerpos del estado. Las ayudas y subvenciones se hacen extensibles a sus familias y a los veteranos. Ejemplo de ello es la Marine Corps Scholarship Foundation o la NBCC Foundation Military Scholarship. 

Fundaciones y tipos de becas específicos 

En el ámbito universitario, son los propios centros los que establecen los criterios de selección de estudiantes en función de la renta familiar, los méritos académicos o el potencial del estudiante. En muchos casos no son generales, sino que están dirigidas a ámbitos del conocimiento concreto. Por otra parte, existen numerosas organizaciones filantrópicas y fundaciones, tanto públicas como privadas (y mixtas) que contribuyen con ayudas, como las de la AORN Foundation, destinadas a estudiantes de enfermería, las Microsoft Scholarship Program, dirigidas a interesados en Ingeniería Informática y Ciencias de la Comunicación, o las HENAAC Scholars Program, para estudiantes hispanos que desean especializarse en ciencia, tecnología, ingeniería o matemáticas. También existen becas específicas para graduados que desean realizar un posgrado, como las que ofrece la Society of Exploration Geophysicist Foundation, dirigidas a expertos en Geofísica. 



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