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Si quieres mejorar tus calificaciones estudia en un libro impreso

      
Si quieres mejorar tus calificaciones estudia en un libro impreso.
Si quieres mejorar tus calificaciones estudia en un libro impreso.  |  Fuente: Shutterstock

Los libros digitales son una manera eficaz de ahorrar dinero y son de fácil acceso a través de Internet, pues incluso puedes descargarlos gratuitamente. Sin embargo, las investigaciones demostraron que cuando se trata de estudiar nuestra comprensión mejora si leemos en papel. Los procesos cerebrales en ambos tipos de textos son distintos y los estudiantes retienen información más detallada y procesada si aprenden de un libro impreso en lugar de su versión digital.

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Elige el libro impreso si lees más de 500 palabras

Patricia Alexander es una psicóloga educativa que trabaja en la Universidad de Maryland, cuyos esfuerzos invirtió en analizar 878 estudios acerca de las diferencias de leer en papel respecto a leer en una pantalla. Todos los estudios examinados se publicaron entre 1992 y 2017, pero solo 36 fueron calificados por la psicóloga como confiables en su procedimiento o conclusiones. El resultado de su exhaustivo trabajo es que los textos con más de 500 palabras deberían leerse en formato impreso cuando se trata de artículos científicos o materiales de estudio.

La explicación de la investigadora es que las lecturas en pantalla exigen mayor esfuerzo físico y mental por la readaptación de los sentidos al desplazamiento del texto, la luz de fondo o las distracciones que puedan aparecer rodeando al mensaje principal. Solemos navegar en Internet ocupándonos de múltiples tareas en simultáneo, una costumbre que trasladamos al ejercicio de la lectura en formato digital y disminuye nuestra atención plena.

En cambio, las letras y símbolos de una hoja impresa son interpretadas por el cerebro como elementos físicos definidos. Visualmente controlamos lo que hemos leído por el grosor de las páginas que dejamos atrás, siendo un indicador abstracto que procesamos fácilmente por ser tangible. El papel permite que formemos un mapa mental del texto en su conjunto en lugar de centrarnos en detalles como hacemos cuando leemos en pantallas, formato que dificulta la interpretación abstracta.

La facilidad del texto digital es una ilusión

La navegación se convirtió en nuestra principal fuente de información, una máxima que no volverá atrás. Existe la creencia de que la fluida lectura en formato digital implica una mayor comprensión, pero rapidez no es sinónimo de entendimiento. Es una ilusión propia de un mundo digitalizado donde el papel es relegado a un segundo plano e incluso los periódicos impresos tienden a desaparecer.

Los textos digitales para estudio cumplirán su función si el estudiante es consciente del proceso, tomando decisiones para optimizar una lectura que le cuesta más al cerebro aunque no es imposible: prueba desactivando mensajerías o distracciones sociales, tomándote el tiempo de cuestionar cada párrafo o idea central. Estarás desentrañando el significado del texto mientras activas mecanismos reflexivos que ayudan a fijar una información brindada en un formato menos amigable para nuestras capacidades cognitivas.

Una narración o descripción será más sencilla de comprender en formato digital que un texto de estudio o artículo científico que requiere un procesamiento profundo. El autor de una historia guía nuestro entendimiento en todo momento pero un texto académico puede generar varias interpretaciones al relacionarse con sus antecedentes, tomando distintos caminos. En síntesis, pasar una tarde lluviosa disfrutando una novela en tu Kindle es una buena opción pero estudiar para un examen enteramente desde el ordenador, podría generarte problemas de comprensión de abstracciones que repercutirán en tus calificaciones.


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