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¿Sabes por qué somos zurdos o diestros?

           Autor: María Moreno Sierra
¿Sabes por qué somos zurdos o diestros?
¿Sabes por qué somos zurdos o diestros?  |  Fuente: Shutterstock

Se estima que aproximadamente el 12% de los españoles son zurdos, lo que correspondería a más de 5 millones de habitantes. Nuestro país no es una excepción, y es que los zurdos son entorno al 10% de la población mundial.

Estas personas han sufrido el rechazo y la estigmatización durante toda la Historia. La palabra diestro en una de sus acepciones significa, según la Real Academia Española, "hábil, experto en un arte u oficio". Siniestro, por el contrario, posee connotaciones muy negativas, como "avieso y malintencionado, infeliz, funesto o aciago".

Muchas han sido las suposiciones que han querido demostrar por qué algunas personas son zurdas y otras diestras. La teoría que ha cobrado más fuerza en todos estos años explica que esta cualidad es el resultado de la actividad asimétrica del cerebro durante la etapa fetal. Ahora, gracias a una investigación de la Universidad Ruhr de Bochum, en Alemania, podemos saber la verdad.

Este análisis, llevado a cabo por Sebastian Ocklenburg, Judith Schmitz y Onur Güntürkün, ha sido publicado recientemente en la revista Life, donde hemos podido saber que efectivamente el ser zurdo o diestro viene determinado desde que somos unos fetos, aunque el cerebro poco o nada tiene que ver al respecto. Esta preferencia se da desde la octava semana de embarazo y ya actuamos como tal dentro de la barriga materna. Cinco semanas más tarde, los fetos ya se chupan el dedo, escogiendo el derecho o el izquierdo dependiendo de si es zurdo o diestro.

La clave está en comprender cómo nos movemos. La corteza motora le envía un mensaje con las órdenes a la médula espinal para que esta ejecute el movimiento en cualquier extremidad. Los fetos, tal y como ha descubierto el estudio, todavía no tienen comunicadas ambas partes del cuerpo. Por tanto, la decisión de utilizar una extremidad u otra es exclusiva de la médula.

Además, continuando con la investigación, los científicos han determinado que el hecho de usar más una mano u otra no depende de nuestro ADN sino de los factores ambientales. Durante el embarazo, estas influencias pueden afectar más o menos a una parte de la médula espinal u a otra, provocando que estimulemos más la zona izquierda (entonces seremos zurdos) o derecha (o diestros).


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María Moreno Sierra

Soy una treintañera madrileña cuya vocación siempre ha sido la comunicación. San Agustín dijo: "El mundo es un libro y aquellos que no viajan sólo leen una página". Yo no podría estar más de acuerdo.

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