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Científicos resuelven el misterio de los anillos en los planetas

      
Los anillos de Saturno están compuestos por partículas de diferentes tamaños.
Los anillos de Saturno están compuestos por partículas de diferentes tamaños.  |  Autor: NASA Goddard Space Flight Center  |  Fuente: Flickr

En un estudio sin precedentes, un equipo internacional de científicos, entre ellos el profesor Nikolai Brilliantov de la Universidad de Leicester, ha resuelto un misterio que ha atormentado a la comunidad internacional por mucho tiempo: han descubierto que los anillos planetarios, como aquellos que orbitan en Saturno, tienen una distribución de partículas universalmente similar.

La investigación, publicada en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), también sugiere que los anillos de Saturno se encuentran esencialmente en un estado estable que no se vincula con su historia.

Según explica el profesor Brilliantov al sitio phys.org, “los anillos de Saturno se encuentran relativamente bien estudiados y hoy sabemos que se conforman de partículas de hielo que van desde algunos centímetros hasta los 10 metros. Existe una alta probabilidad de que estas partículas sean restos de algún evento catastrófico del pasado lejano, y no sorprende el hecho de que existen detritos de todos los tamaños, piezas muy pequeñas hasta muy grandes”.

Continúa explicando que “lo que resulta sorprendente es que la relativa abundancia de partículas de diferentes tamaños se ajusta con gran precisión a la hermosa ley matemática de los ‘cubos inversos’. Esto es, la abundancia de las partículas de 2 metros es 8 veces menor a la abundancia de las de 1 metro, la abundancia de las partículas de 3 metros es 27 veces menor, y así sucesivamente. Esto se mantiene hasta los 10 metros, y luego se produce una caída abrupta de la abundancia de partículas. El motivo de la caída, así como la naturaleza de la ley de cubos inversos ha sido un misterio hasta la fecha”.

Sostiene que finalmente han sido capaces de resolver el misterio de la distribución de partículas, y que no sólo se remite a un comportamiento en los anillos de Saturno, sino que es un patrón universal y se ajusta a los anillos de todos los planetas, que tienen partículas de similar composición.

La mayoría de los planetas en el Sistema Solar tienen satélites que orbitan al planeta, y algunas orbes como Saturno, Júpiter, Urano y Neptuno tienen además anillos, una colección de cuerpos aún más pequeños de diferentes tamaños que los orbitan.

Agrega que “El modelo matemático algo general elaborado por este estudio, centrado en los anillos de Saturno, podría aplicarse con éxito en otros sistemas, donde las partículas se unen, impactan a bajas velocidades y se desarman en piezas más pequeñas que impactan con mayores velocidades”.

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