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¿Qué efectos genera una hora más de sueño cada noche?

      
Los españoles duermen una hora menos que el resto de los europeos Foto: Universia
Los españoles duermen una hora menos que el resto de los europeos Foto: Universia
Según indica una investigación conjunta de 5 sociedades científicas, entre las que se encuentra el Sociedad Española de Sueño (SES), los españoles duermen una hora menos que el resto de los europeos. Según indicó el Sleep Council de Reino Unido, una situación similar se produce con los británicos, motivo por el cual el periodista de la BBC Michael Mosley ha puesto en marcha un experimento para demostrar si es suficiente y qué efectos produce una hora más de sueño.  

¿En qué consistió el experimento de Michael Mosley?

Para comprobar si verdaderamente 6 horas de sueño eran suficientes, el periodista pidió la ayuda de 7 voluntarios, que normalmente descansan entre 6 y 9 horas. El estudio se llevó a cabo en el Centro de Investigación de Sueño de la Universidad de Surrey, Reino Unido.

Los voluntarios se distribuyeron en 2 grupos de trabajo diferentes. Uno de ellos debió descansar por 6 horas y media, mientras que el otro podía hacerlo por una hora más. Luego de ello, los científicos tomaron muestras de sangre e invirtieron las horas de descanso de los grupos.

¿Qué ocurre mientras dormimos?

Para corroborar, el periodista recurrió al Hospital John Radcliffe en Oxford donde se sometió a un electroencefalograma para medir su actividad cerebral mientras descansaba 7 horas y media.

Los descubrimientos indicaron que si bien Mosley había caído rápidamente en un sueño profundo. Sin embargo, en ese estado particular el cerebro trabaja duramente, especialmente trasladando los recuerdos del día hacia la memoria a largo plazo, generando lugar en la memoria a corto plazo para el día siguiente. Si no descansas bien, el cerebro tiene más dificultades al realizar esta actividad y es probable que recuerdes menos detalles de tu día.

Esto es fundamental por el hecho de quesi eres estudiante y estás preparando un examen o debes rendirlo al día siguiente es necesario que descanses bien.

¿Qué descubre Mosley en su investigación del sueño?

De acuerdo a los resultados del experimento, tras 2 semanas de descanso alterado, se produjeron grandes diferencias entre ambos grupos. Los cambios pequeños en los patrones de sueño parecen tener un gran impacto a nivel cognitivo.

Al realizar pruebas de agilidad mental, la mayoría de los que habían tenido un número menor de horas de descanso tuvieron en desempeño menor y varias dificultades para realizar los ejercicios.

Sin embargo el hallazgo más grande se encontró en la sangre. Al cambiar el patrón de sueño, los investigadores de Surrey liderados por el Dr. Simon Archer descubrieron que esto afectaba aproximadamente 500 genes, algunos para mejor y otros para peor.

Al dormir una hora menos los genes relacionados con procesos como la inflamación, la respuesta inmune y la respuesta al estrés disminuían su actividad. En contraposición, los genes que se asocian comúnmente a la diabetes y al cáncer aumentaron su ámbito de acción. Al añadir una hora más de sueño, se producía precisamente el efecto contrario.



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