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Una "spin-off" de la UPC crea nanotecnología para purificar el aire

      
Jordi Llorca y Ernest Mendoza, en un laboratorio del CRnE de la UPC
Jordi Llorca y Ernest Mendoza, en un laboratorio del CRnE de la UPC

Goldemar Solutions es una nueva spin-off de la Universitat Politècnica de Catalunya. BarcelonaTech (UPC), creada recientemente para explotar las propiedades purificadoras del aire de los clusters de oro y aportar innovaciones a la industria de productos de limpieza, al sector del automóvil o a la industria alimentaria.

La innovadora tecnología parte de la investigación que han desarrollado en el del Centro de Investigación en Nanoingeniería de la UPC los investigadores Ernest Mendoza y Jordi Llorca, éste último también director del Instituto de Técnicas Energéticas (INTE) de la Univesidad. Los investigadores han desarrollado un proceso de síntesis de los clusters de oro mucho más sencillo y económico que los que existían hasta ahora.

Las propiedades catalíticas de los clusters de oro, constituidos por apenas unas decenas de átomos de este elemento químico, son conocidas y se investigan en otros laboratorios en todo el mundo. La presencia de los clusters de oro hace que el oxígeno sea reactivo, y por tanto, que active procesos de oxidación que cambian las propiedades de las moléculas tóxicas presentes en el aire, como el monóxido de carbono, el etileno o las sustancias que causan malos olores. Los clusters de oro hacen de catalizadores de la reacción química, acelerándola y haciéndola posible a temperatura ambiente.

El nuevo proceso de síntesis de los clusters de oro desarrollado por Goldemar Solutions, que ya se ha patentado, hace viable económicamente la aplicación de la nanotecnología a nuevos productos de purificación del aire. Un objetivo de la empresa es la producción de un aditivo que permita crear productos de limpieza para váteres que eliminen, en lugar de enmascarar, los malos olores. "Tenemos la ventaja de dirigirnos a mercados nuevos en los que no hay competencia", explica Ernest Mendoza.

"Los vehículos podrían incorporar filtros que eliminaran el monóxido de carbono del aire contaminado que entra en el coche cuando se conduce por una vía muy transitada", ejemplifica Llorca. La industria alimentaria también podría beneficiarse de la tecnología de Goldemar Solutions, pues los clusters de oro podrían ayudar a controlar el etileno que emite una fruta muy madura y que acelera el proceso de maduración de las piezas que le rodean.

Reconocimiento empresarial

La propuesta empresarial de Goldemar Solutions ha sido reconocida con el premio EcoEmprendedor XXI, surgido del programa homónimo creado por "la Caixa", Gamesa, Barcelona Activa, el Instituto Catalán de Energía de la Generalitat de Catalunya y la Cámara de Comercio de Barcelona para impulsar empresas en el sector de las tecnologías limpias.

Durante ocho meses, los fundadores de Goldemar Solutions recibieron formación para crear el plan de empresa, y en julio de 2011 se llevaron el galardón que premiaba con 20.000 euros el mejor de los 13 proyectos que formaron parte del programa.

Por lo que respecta a la financiación, Goldemar Solutions se ha presentado en diversos foros de inversión en los que ha logrado los recursos necesarios para desarrollar un producto durante el próximo año.

En el proceso de formación de la empresa, Mendoza y Lorca destacan también el apoyo del Programa Innova de la UPC, que ofrece orientación a los investigadores durante la creación de una spin-off.


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