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Frances Allen, única mujer Premio Turing, acerca el mundo de la computación al público compostelano

      

“Las mujeres volverán a interesarse por la Ciencia de la Computación cuando esta sea esencialmente relevante para la sociedad”. Con esta contundencia hablaba en un encuentro con medios de comunicación la científica Frances Elizabeth Allen, que se encuentra estos días en Santiago para participar en el Programa ConCiencia. 

Allen, premio Turing 2006, es la primera mujer que se incorpora a la galería de personalidades que han pasado por Compostela al amparo del programa organizado por la Universidade de Santiago en colaboración con el Consorcio de la ciudad y el apoyo de la Fundación Caixa Galicia.

Allen justificaba así la escasa presencia de la mujer en el ámbito de la investigación en computación a pesar de mostrarse esperanzada en que las modernas formas de vida, con nuevos campos de trabajo “más atractivos” y flexibilidad horaria, propiciarán su vuelta a esta disciplina científica aportándole a su vez “un mayor pragmatismo”.

El momento actual es “de inflexión” para la computación, ha explicado, en tanto que la capacidad de comunicación y de computación se están fusionando y así “mejorando su utilidad”. Por otra parte, ha subrayado que las nuevas tecnologías derivadas de la computación son cada vez más baratas, lo que permite una mayor accesibilidad a estas de las personas con menos recursos. A este respecto, ha avanzado que en la actualidad, entre otras investigaciones, se están explorando nuevas posibilidades de alimentación energética de los equipos –“la solar, por ejemplo”, ha matizado- para, precisamente, “incrementar esa accesibilidad en zonas deprimidas del planeta”.

La que en 2006 fue merecedora del Turing -considerado el Nobel en el ámbito de las Ciencias de la Computación- se ha reunido este miércoles con investigadores de diversos Departamentos de las Universidades de Santiago y A Coruña para intercambiar experiencias y ofrecerles consejos que les orienten en su carrera científica.

Conferencia pública
El acto central de su visita será este jueves día 30, con la conferencia ‘Una peregrinación por las altas sendas de la computación’ que tendrá lugar a las 20:00 horas en el Centro Sociocultural de la Fundación Caixa Galicia. Esta intervención, con traducción simultánea, está abierta a todo el público interesado.

Al margen de sus éxitos científicos, Frances Allen se ha distinguido por su trabajo en defensa del acceso de la mujer a la ciencia, especialmente en los campos de la ingeniería y la computación. Este esfuerzo por una mayor visibilidad de la mujer en la ciencia se dejará notar el viernes 31 con un coloquio con investigadoras, a las 12:30 horas en la Escuela Técnica Superior de Ingeniería de Santiago.

Frances Elizabeth Allen
Frances Elizabeth Allen (EE.UU, 1932) recibió el Premio Turing “por sus investigaciones que mejoraron fundamentalmente el rendimiento de los programas de computador y aceleraron el uso de sistemas de computación de alto rendimiento”. El Premio, que lleva el nombre del matemático británico padre teórico de la ciencia computacional y la inteligencia artificial, es otorgado desde mediados de los años 60 a aquellas personas que “hagan contribuciones que perduren en el tiempo y sean de naturaleza técnica vital para la comunidad de las ciencias de la computación”. En sus más de cuarenta ediciones sólo se le ha concedido a una mujer, Frances Elizabeth Allen.

Desde el prestigioso IBM Thomas Watson Research Center, Allen puso las bases teóricas y prácticas de las técnicas de optimización automática en compiladores (la parte del computador encargada de traducir las instrucciones de un programa a códigos entendibles por las máquinas) y la extracción automática de paralelismo (realización de una tarea repartida en procesos hechos al mismo tempo). Además, definió una serie de técnicas que se siguen utilizando en los compiladores actuales y que han contribuido a aumentar su eficiencia.

Programa Conciencia
Difundir entre la ciudadanía la importancia que merece el saber científico como una forma más de cultura, al tempo que intercambiar conocimientos entre la comunidad científica gallega y las personalidades más sobresalientes del ámbito internacional es el objetivo del Programa ConCiencia que desde 2006 ha traído a Compostela a personajes de máxima relevancia científica, todos ellos Premios Nobel o equivalentes en sus respectivas disciplinas.

Junto a Allen, completarán el Programa ConCiencia 2008 los premios Nobel de Química en 2001, Karl Barry Sharpless, y de Física en 1999, Gerardus ‘t Hooft, que impartirán a finales de año conferencias divulgativas y mantendrán diversas reuniones con investigadores. Esta nueva edición comenzó antes del verano con la visita del Nobel de Medicina en 1989, Harold Varmus.


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