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Un amplio dominio del vocabulario protege del deterioro cognitivo

      
Fuente: Shutterstock

Cada 7 segundos se produce un nuevo caso de demencia en el mundo. Sin importar el origen de la enfermedad, la prevalencia de la demencia aumenta exponencialmente entre las personas de 65 y 85 años, y se duplica cada 5 años, afectando a 1 de cada 5 personas de 80 años y a 1 de cada 4 de 85 años. Para subsanar el deterioro congitivo que genera la demencia, investigadores de la Universidade de Santiago de Compostela (USC) han analizado indicadores que permiten mejorar la reserva cognitiva del cerebro, y resultó ser que el vocabulario extenso es clave para ello. 

 

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La reserva cognitiva es la capacidad del cerebro de compensar la pérdida de funciones, y si bien esto no se puede medir directamente, si puede calcularse mediante indicadores que permiten aumentar la capacidad, uno de los cuales es tener un amplio vocabulario, sostiene el estudio publicado en la revista Anales de Psicología.

 

De acuerdo a la coautora de la investigación, Cristina Lojo Seoane, "nos centramos en el nivel de vocabulario, teniendo en cuenta que se considera un indicador de la inteligencia cristalizada [el uso de las habilidades intelectuales ya aprendidas]. Lo que pretendíamos era profundizar en su relación con la reserva cognitiva”. Señala que a través de "un análisis de regresión, calculamos la probabilidad de que hubiese deterioro en función del nivel de vocabulario que tenían los participantes".

 

¿En qué consistió la investigación?

Para descubrir la incidencia del vocabulario en la mejora de la reserva cognitiva, los investigadores seleccionaron una muestra de 326 personas mayores de 50 años,  222 sin ninguna patología cognitiva, y 104 con deterioro cognitivo leve, a los que midieron su nivel de vocabulario, junto a otro tipo de medidas (años de escolarización, complejidad de su trabajo y hábitos de lectura).  

 

Además consideraron las puntuaciones obtenidas en las diferentes pruebas como el test de vocabulario de imágenes Peabody o el subtest de vocabulario Escala Wechsler de Inteligencia para Adultos (WAIS). Así, “con un análisis de regresión, calculamos la probabilidad de que hubiese deterioro en función del nivel de vocabulario que tenían los participantes”, indicó Lojo Seoane.

 

Los resultados revelaron que el deterioro cognitivo leve persiste en quienes obtienen una menor calificación en cuanto a su nivel de vocabulario, que los "llevó a concluir que un mayor nivel de vocabulario, como medida de reserva cognitiva, puede ser protector frente al deterioro cognitivo”, concluye la investigadora de la USC.


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