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La UNED distingue a los científicos María Cascales y Avelino Corma con el Doctorado Honoris Causa

      
María Cascales y Avelino Corma
María Cascales y Avelino Corma
El próximo lunes 28 de enero, con motivo de la festividad de Santo Tomás de Aquino, la UNED concederá el Doctorado Honoris Causa en Ciencias a la profesora María Cascales y al profesor Avelino Corma, dos destacados científicos cuya trayectoria profesional ha contribuido en gran medida a la puesta en valor de la comunidad investigadora de nuestro país. La ceremonia de investidura tendrá lugar a las 11:30h. en el Salón de Actos del edificio de Humanidades de la UNED y estará presidida por el Rector, Juan Antonio Gimeno.

María Cascales Angosto
María Cascales, nacida en Cartagena, será amadrinada por Consuelo Boticario, Directora del Centro Asociado de la UNED en Plasencia. La profesora Cascales es Doctora en Farmacia y, en la actualidad, doctora “ad honorem” del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). 

La UNED se enorgullece de tener en su Claustro de Doctores a la primera mujer española que ingresó en una academia científica: la Real Academia de Farmacia. Su inicio en las labores de investigación se realizó en estrecha colaboración con Federico Mayor Zaragoza, quien dirigió su tesis doctoral. La fructífera carrera científica de la profesora Cascales ha obtenido los máximos reconocimientos: seis sexenios en productividad científica y otros seis en actividad docente e investigadora. 

Líneas de trabajo
Una de las líneas de trabajo con la que más se ha comprometido la profesora Cascales, dedicándose a ella desde los años 70 del siglo XX, es la relativa al mecanismo de hepatotoxicidad y los efectos del envejecimiento. En este campo ha desarrollado experimentos relevantes basados en modelos de hígado graso, muy apreciados hoy en día por tratarse de patologías muy frecuentes entre los seres humanos que suponen un gran peligro para los transplantes de hígado. Con mucha coherencia, María Cascales ha escogido hablar sobre los procesos de envejecimiento en el discurso que pronunciará con motivo de su Investidura como Doctora Honoris Causa en Ciencias por la UNED. 

Premios y distinciones
Entre los premios y distinciones que ha recibido la doctora Cascales destacan los siguientes: el Premio de la Real Academia de Farmacia, el Premio Universidad-Empresa, la Medalla de Oro de la Real Academia de Doctores, Medalla de Oro de la Facultad de Farmacia, Medalla de Oro de la Universidad de Concepción (Chile), Medalla Condecoración del Instituto de Investigaciones Citológicas de Valencia, Gran Cruz de la Orden Civil de Alfonso X El Sabio, así como el Premio a la Mujer Progresista. Además, la nueva doctora Honoris Causa en Ciencias por la UNED es Académica de Número de la Real Academia Nacional de Farmacia, de la Real Academia de Doctores de España, y miembro de la Mesa del Instituto de España.

Avelino Corma Canos
Avelino Corma (Moncófar, Castellón), ocupa el puesto número 13 entre los químicos más citados del mundo siendo, al tiempo, el español que más veces se cita en el área de los materiales. La profesora Rosa María Martín Aranda, vicedecana de Ciencias Ambientales de la UNED, será su madrina en el Solemne Acto Académico que le investirá Doctor Honoris Causa en Ciencias por la UNED. 

La profesora Martín Aranda comenzó su colaboración con el profesor Corma cuando éste se encontraba sentando las bases de lo que sería su principal línea de trabajo: las zeolitas básicas. Del trabajo colaborativo entre ambos no sólo surgió la tesis doctoral de la profesora Martín Aranda sino que también fue el inicio de lo que el nuevo Doctor Honoris Causa de la UNED llamó el “mestizaje de la ciencia”, punto de partida para la actual fusión entre los campos clásicos de la Química: Orgánica, Inorgánica, Analítica y Teórica. 

Hoy en día, el mundo de las zeolitas ha adquirido tal magnitud que, en palabras del doctor Corma, “igual se usan para obtener por cada barril de petróleo más gasolina, que para alojar fármacos que se liberan de forma controlada en el cuerpo humano”. Se emplean tanto en la Química Pesada como en la Fina, en las industrias del petróleo, del el gas y farmacéutica. 

En 1990, el profesor Avelino Corma pasó a dirigir el recién creado Instituto de Tecnología Química, centro mixto entre el CSIC y la Universidad Politécnica de Valencia, partiendo desde cero en un departamento de la universidad, sólo con tres laboratorios y unos pocos investigadores. Actualmente, el centro es referencia en su campo, la catálisis, y cuenta con un edificio entero en el que trabajan más de cien personas.

Avelino Corma, al que la UNED nombra Doctor Honoris Causa en Ciencias por la relevancia de sus méritos, es miembro de la Real Academia de Ingeniería, de la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales de España, de la Academia Europea y de la Nacional Academy of Engineering. También es miembro del Scientific Advisory Board del Max-Plank (Institut für Kohlenforschung de Alemania), colaborador de diversas revistas científicas, y consultor de empresas como BP, Exxonmobil, Shell, Rhodia, Albemarle, Sumitomo, Sasol, Cepsa y Conoco-Philips. Entre los galardones que ha recibido destacan: el Premio Nacional de Tecnología “Leonardo Torres Quevedo”, el Premio en Nuevas Tecnologías “Rey Jaume I” y el Premio Nacional de Ciencia y Tecnología de México. Está en posesión de la Orden del Mérito Civil de España (2002) y fue investido Doctor Honoris Causa por la Universidad de Utrecht en el año 2006.
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