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8 curiosidades sobre Cristóbal Colón

           Autor: Sara Rivero
Colón realizando cálculos de navegación.
Colón realizando cálculos de navegación.  |  Autor: SantiMB.Photos  |  Fuente: Flickr

Cristóbal Colón (1436/56-1506), el navegante más destacado de la época del descubrimiento y cartógrafo, almirante, virrey y gobernador general de las Indias Occidentales al servicio de la Corona de Castilla. Famoso por ser quien descubre América, pero cuya historia está rodeada de mitos y leyendas. Con motivo de la celebración de la Fiesta Nacional de España y el Día Mundial de la Raza, el pasado domingo 12 de octubre, te acercamos 8 datos interesantes sobre su vida.

1. Cristóbal Colón no era su verdadero nombre

Christopher Columbus es un anglicismo de su verdadero nombre, con el cual fue bautizado en Génova: Cristoforo Colombo. Se le denomina Cristóbal Colón en español y Kristoffer Kolumbus en sueco, por ejemplo. Sin embargo, su nombre en genovés no ha sido certificado oficialmente como el verdadero ya que los documentos históricos sobre su origen son escasos.&nbsp:

2. Casi no pudo realizar su viaje histórico

Colón estaba convencido de la posibilidad de llegar a Asia viajando por el oeste, pero conseguir la financiación para viajar a Europa. Intentó obtener el capital de diversas fuentes, incluyendo al mismísimo rey de Portugal, pero la mayoría de los mandatarios europeos pensaron que estaba demente y no le prestaron demasiada atención.

Formó parte de la corte española por muchos años, intentando convencer a Fernando e Isabela de que financiaran el viaje. Se había dado por vencido y estaba a punto de viajar a Francia en 1492 cuando se le notificó que había conseguido los fondos para hacer la travesía.

3. Era un verdadero tacaño

En su famosa travesía de 1492, Colón había prometido una recompensa de oro para el primero que avistase tierra. Un navegante llamado Rodrigo de Tiana fue el primero en hacerlo, el 12 de octubre de 1492: una pequeña isla situada en las Bahamas, llamada San Salvador. Sin embargo, de Tiana nunca consiguió su recompensa: Colón se la quedó para si, diciéndole a todos que había avistado una luz la noche anterior, y no lo había dicho porque la luz era poco definida. 

4. La mitad de sus viajes acabaron mal

En su famoso viaje de 1492, el buque insignia, La Santa María encalló y se hundió, por lo que debió dejar a 39 hombres en un asentamiento denominado La Navidad. Debía retornar a España con el barco cargado de especies y otros bienes valiosos, así como con conocimiento de una nueva ruta comercial. En lugar de ello, retorna con las manos vacías y sin uno de los mejores 3 barcos que se le confiaron. En su 4° viaje, su barco se pudrió y pasó 1 año varado en Jamaica.

5. Un gran capitán pero un terrible gobernador

Agradecido por haber descubierto nuevas tierras, los reyes de España lo convirtieron en Gobernador en el establecimiento en Santo Domingo. Colón, un gran explorador, resultó ser un mal gobernador. Sus hermanos y él gobernaron como reyes, conservando la mayoría de las ganancias para sí y enfrentados con el resto de los pobladores. Llegó a tal punto que la Corona debió enviar a un nuevo gobernador y Colón fue arrestado y enviado de vuelta a España. 

6. Era un hombre sumamente religioso

Colón era un hombre muy religioso que creía que Dios lo había elegido para los viajes de descubrimiento. Mucho de los nombres que dio a las islas que descubrió fueron religiosos. Ya siendo mayor, optó por vestir un hábito franciscano adonde quiera que iba, asemejándose más a un monje que a un acaudalado admirante. Durante su 3° viaje, cuando vio que el río Orinoco desembocaba en el Océano Atlántico en el Norte de América del Sur, estaba seguro de haber descubierto el Valle del Edén.   

7. Traficaba esclavos

Ya que sus viajes eran principalmente de naturaleza económica, se esperaba que Colón encontrase algo valioso en sus viajes. Colón se decepcionó al descubrir que las tierras no estaban colmadas de oro, plata, perlas y otros tesoros, pero rápidamente descubrió en los indios un recurso valioso. Trajo varios de ellos de vuelta en su primer viaje, y aún más en el segundo. Estaba devastado cuando la Reina Isabela decidió que los nativos del Nuevo Mundo eran sus súbditos y no podían ser esclavizados. 

8. Nunca creyó haber descubierto un nuevo mundo

Cristóbal Colón estaba en busca de un nuevo pasaje a Asia, y eso fue lo que encontró, o al menos eso pensó. A pesar de la información recabada que indicaba el descubrimiento de nuevas tierras, el explorador continuaba creyendo que Japón, China y la corte del Gran Khan se encontraban muy próximos a las tierras que había descubierto. Incluso propuso una rídicula teoría para explicarlo: que la Tierra tenía forma de pera y que Asia se encontraba en el tallo, por eso no la encontraba.



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Sara Rivero

Sara Rivero

Uruguaya. Licenciada en Ciencias de la Comunicación por la Universidad de la República, Community Manager y Periodista. Entusiasta, apasionada de la buena escritura y amante de los libros.

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