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Trabajo flexible: ¿La clave para terminar con la brecha de género?

      
Trabajo flexible: ¿La clave para terminar con la brecha de género?
Trabajo flexible: ¿La clave para terminar con la brecha de género?  |  Fuente: Shutterstock

El mercado de trabajo se revoluciona constantemente a medida que avanza hacia la digitalización. Cambios profundos han llevado a trabajadores y empresas a adaptarse a este nuevo sistema, que busca trabajadores más productivos pero al mismo tiempo más felices con su trabajo. El nuevo desafío para las empresas es el de retener el talento, para lo cual deben mostrarse como más flexibles ante sus empleados.

¿Qué significa ser más flexibles? Desafiar la cultura del presencialismo y permitir que los empleados accedan a tiempos variables de inicio y fin de su jornada laboral, días dedicados al trabajo desde el hogar, e incluso opciones para reducir la semana laboral ofreciendo.

A menudo asociamos la idea de flexibilidad laboral y trabajo remoto con proyectos que fracasan y una baja en la productividad, pero lo cierto es que expertos de todas partes del mundo han confirmado que cada vez más organizaciones y empresas incorporan estas modalidades de trabajo porque comprenden que con esta renovación tanto los trabajadores como las empresas se benefician.

Para los trabajadores, la flexibilidad laboral permite disminuir el estrés, aumentar los niveles de satisfacción en el trabajo, incrementar su productividad, conciliar de mejor forma la vida laboral con la profesional y obtener más tiempo libre, que puede ser usado tanto para descansar como para profundizar en su formación, dos opciones que indirectamente también benefician a las empresas. En el caso de los empleadores, estos experimentarán las consecuencias de estas mejoras en el ánimo de sus trabajadores, aumentando su productividad y por lo tanto su margen de ganancias; al mismo tiempo, podrán reducir los gastos implícitos en el mantenimiento de un grupo de trabajadores, y asegurar un entorno laboral más ameno.

Por parte de los trabajadores, es necesario destacar que, si bien tanto hombres como mujeres pueden beneficiarse de las medidas de flexibilidad laboral, son las mujeres las que obtendrán un mayor valor con estos cambios. Por lo tanto, el trabajo flexible podría ser clave para reducir o eliminar completamente la brecha de género.

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¿Por qué la flexibilidad laboral podría incidir en la brecha de género?

Sabemos que, en muchas áreas, mujeres y hombres realizan exactamente el mismo trabajo, en las mismas condiciones laborales, y con una jornada de la misma duración. Sin embargo, es frecuente que el mismo trabajo no sea recompensado con el mismo salario, y que a pesar de realizar las mismas tareas las mujeres reciban una mejor remuneración.

¿Por qué se dan estas diferencias? De forma implícita o explícita los empleadores tienden a considerar la idea de que en determinado momento de su vida sus empleadas decidirán convertirse en madres y por lo tanto no a reducir sus jornadas laborales o demandar una mayor flexibilidad, lo cual limitaría a estas profesionales de ocupar cargos de responsabilidad para los que se requiere disponibilidad las 24 horas del día durante los 7 días de la semana. Preconceptos y prejuicios, la misma historia que las mujeres han enfrentado durante años.

¿Qué se puede hacer para cerrar estas brechas? Desde hace algún tiempo, economistas de las universidades más importantes del mundo han señalado que la flexibilidad laboral podría reducir de forma considerable estas diferencias. Si las empresas en lugar de esperar a que sus trabajadores demanden estas medidas flexibles comienzan a ofrecerlas de antemano a todos sus empleados, se asegurarán una mayor igualdad y al mismo tiempo contarán con trabajadores más productivos.

La economista de Harvard Claudia Goldin, demostró que las áreas donde la brecha laboral es mayor tienen un aspecto en común: no ofrecen horas de trabajo flexibles. En campos como el de los Negocios, las Finanzas, el Derecho y la Salud la brecha laboral es realmente alta  debido a que la flexibilidad laboral es prácticamente nula; en contrapartida, la Farmacia y el trabajo Científico presentan una brecha menor. De este análisis surge la postura de que incrementando la flexibilidad, podría reducirse e incluso cerrarse la brecha género.



¿Por qué las empresas no incorporan el trabajo flexible?

Una de las primeras complicaciones que enfrentan las empresas a la hora de implementar las metodologías flexibles son las respuestas de los propios trabajadores. Muchas veces se cree que quien trabaja desde su casa no realiza la totalidad de su trabajo, que lo hace desde la comodidad de la cama o sencillamente que disfruta de su tiempo mientras sus colegas hacen el trabajo duro. Estos mitos hacen que un número considerable de trabajadores rechace el teletrabajo incluso antes de probarlo.

Por su parte, las empresas temen que los grupos de trabajo se desintegren y que aquellos que trabajan desde su hogar terminen por convertirse en colegas olvidados. Es decir, que aquellos que están fuera de la vista de sus compañeros terminen también fuera de su mente.

Para los expertos, el gran problema se encuentra en los niveles ejecutivos de las empresas, donde los gerentes carecen de habilidades para gestionar de forma efectiva a los trabajadores flexibles. Acostumbradas a la cultura del presentismo las empresas olvidan que lo importante es medir el desempeño del trabajador en base a los resultados de su trabajo, y no en el tiempo que permanecen en la oficina.

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