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Nacía Sir Joshua Reynolds

      
"Mrs Siddons en muse tragique", Sir Joshua Reynolds, 1784. Foto: Flickr

Fue un especialista en retratos y promotor del "Gran estilo" en pintura que dependía de la idealización de lo imperfecto. Fue uno de los fundadores y el primer Presidente de la Royal Academy.El rey Jorge III apreció sus méritos y lo nombró caballero en 1769.

Carrera de Reynolds

Reynolds nació en Plympton St Maurice, Devon, el 16 de julio de 1723, y entró como aprendiz en 1740 con el pintor retratista de moda, Thomas Hudson, con quien permaneció hasta 1743. De 1749 a 1752, pasó más de dos años en Italia, principalmente en Roma, donde estudió a los grandes maestros y adquirió gusto por el "Gran estilo". De 1753 en adelante, vivió y trabajó en Londres. Se hizo amigo íntimo del Dr Johnson, Oliver Goldsmith, Edmund Burke, Henry Thrale, David Garrick y la artista Angelica Kauffmann. Fue uno de los primeros miembros de la Royal Society of Arts. Animó el interés de esa sociedad por el arte contemporáneo y, con Gainsborough, estableció la Royal Academy como una organización escindida de la anterior.

Con su rival Thomas Gainsborough, dominó el retrato inglés durante la segunda mitad del siglo XVIII. Reynolds pintó de manera más idealizada que aquel.

Reynolds fue un completo académico. Sus conferencias (Discourses (Discursos)) sobre arte, expuestas en la Royal Academy entre 1769 y 1790, se recuerdan por su sensibilidad y percepción. En una de estas conferencias expuso su opinión de que "la invención, hablando con rigor, es poco más que una nueva combinación de esas imágenes que han sido previamente recogidas y depositadas en la memoria." En 1789 perdió la vista de su ojo izquierdo y, el 23 de febrero de 1792 murió en su casa de Leicester Fields, Londres. Fue enterrado en la Catedral de San Pablo de Londres.

Reynolds y la Royal Academy fueron objeto de bastantes críticas, incluyendo la de los Hermandad prerrafaelita y William Blake, el último de los cuales publicó un panfleto vitriólico, Annotations to Sir Joshua Reynolds' Discourses (Anotaciones sobre los discursos de Sir Joshua Reynolds) en 1808.

No obstante, sus obras siguen siendo cotizadas. En septiembre de 2005, la Tate Gallery adquirió el cuadro El coronel Acland y Lord Sydney, Los arqueros (1769) por más de dos millones y medio de libras esterlinas.

Pinturas más reconocidas de Reynolds

    Muchacho Leyendo, 1755, Museo Nacional de Bellas Artes, Buenos Aires, Argentina.
    Retrato de un eclesiástico, 1756, Museo del Prado, Madrid.
    Retrato de Ana, condesa de Albemarle, 1758, National Gallery de Londres.
    Retrato de Nelly O’Brian, 1760-72, Londres, colección Wallace.
    Retrato de la Duquesa de Hamilton, realizado para la exposición de la Sociedad de Artistas en 1760, hoy conservado en Port Sunlight.
    George Clive y su familia con una criada india hacia 1765.
    Mr. James Bourdieu, 1765-66, Museo del Prado, Madrid.
    Retrato del coronel George K. H. Coussmaker, 1770-80.
    Las hermanas Waldegrave, 1770-80.
    Retrato de Lady Cockburn con sus tres hijos, 1773, Londres, National Gallery.
    Master Crewe como Enrique VIII, 1775
    Retrato del Príncipe Omai, expuesto en la Royal Academy en 1776, colección privada.
    Retrato de Lady Bamfylde, 1776-1777
    Charles Burney, 1781
    Retrato de la Sra. Siddons, 1785, Dulwich Picture Gallery de Londres.
    La duquesa de Devonshire y su hijo, expuesto en la Royal Academy en 1786.
    Retrato de Lord Heathfield, 1787, Londres, National Gallery.
    Cabezas de ángeles, 1787, Tate Gallery
    Cupido desatando el cinto de Venus, 1788, Museo del Hermitage, San Petersburgo, Rusia.



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