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Entrevista

"1 de cada 16.000 deportistas llega a vivir profesionalmente del deporte"

      

Gonzalo Corrales

Ex-tenista profesional y fundador y actual Director ejecutivo de Athletes Global Management (AGM), empresa orientada a ayudar a estudiantes y deportistas de todo el mundo a obtener una educación de calidad en Estados Unidos, principalmente a través del deporte.

¿Es difícil vivir del deporte hoy en día en España?

Difícil no, es casi imposible. Existe una estadística que dice que 1 de cada 16.000 deportistas llega a vivir profesionalmente del deporte, con lo que hay que trabajar pensando que se va a estar dentro de esa estadística y utilizar el deporte como herramienta de formación, no hacer deporte con el objetivo de vivir de ello. En muchos deportes, por muy bueno que se sea, nunca se podrá vivir de los éxitos deportivos que se tengan. Y aunque se pueda vivir del deporte durante los años de actividad deportiva hay que pensar que todos los deportistas dejarán el deporte algún día. Por todas estas razones es imperativo que todos los deportistas, por muy buenos que sean, continúen con los estudios y con una formación académica.

¿Qué grado de motivación tienen los deportistas para realizar estudios universitarios?

La mayoría alta, pero tienen la grandísima dificultad de compaginar estudios de bachillerato o estudios universitarios con deporte de alto nivel, lo que les obliga a tomar decisiones y a dejar los estudios para dedicarse al deporte. La mayoría de deportistas que dejan de estudiar no quieren dejar de hacerlo, pero en España (o en otros países de fuera de Estados Unidos) no tienen alternativa y tienen que decidir entre estudios universitarios o deporte de alto nivel.

En su experiencia, ¿los estudios de los atletas se vinculan con el deporte que practican?

No, aunque algunos deportistas están más cómodos en campos relacionados con el deporte, porque es de lo que saben o es como se ven en el futuro. La mayoría de deportistas con los que trabajamos estudian otros campos de estudio, algo que nosotros también recomendamos. El 60% de nuestros clientes estudian carreras relacionadas con ADE (Business, Finanzas, Marketing), y un 20% estudian diferentes tipos de ingenierías. El otro 20% va a diferentes campos, incluyendo temas relacionados con el deporte como Fisioterapia, Sports Management y otras carreras similares.

¿Es posible ser un gran deportista y tener un expediente académico sobresaliente?

Si, aunque son muy pocos los casos, principalmente por las limitaciones que tienen en España para hacer las dos cosas al mismo tiempo. En las universidades americanas la cosa cambia, ya que el apoyo desde la universidad es total y los deportistas reciben las ayudas que necesitan en su día a día, de tal forma que es mucho más normal el ver a deportistas de altísimo nivel con todo sobresalientes.

Aquí en España también los tendríamos si se les ayudara con horarios, con exámenes, con apoyos desde la universidad y con la flexibilidad que necesitan estos jóvenes al tener dos responsabilidades. Pero la realidad es que tanto en los colegios como en las universidades siguen recibiendo más trabas y palos que ayuda, lo que impide que destaquen en el plano académico.

¿Cuál cree que es la principal dificultad de intentar compaginar el estudio con el deporte de élite?

El tiempo, por la cantidad de horas que se tienen que dedicar al deporte profesional, y la flexibilidad a la hora de entender lo especial de la situación de un deportista que además de entrenar, tiene que viajar a competiciones para poder cumplir con un calendario deportivo. Ningún deportista quiere que le regalen nada ni que les den privilegios, pero esa falta de comprensión y de flexibilidad hace que sean penalizados, en vez de ser apoyados y respetados por hacer dos cosas al mismo tiempo. Sin esa comprensión de una situación especial, nuestros deportistas nunca podrán compaginar deporte de alto nivel con estudios universitarios.

¿España ofrece posibilidades a los atletas para formarse sin abandonar su deporte? (instalaciones para practicar, espacios de competencia, tutorías...) ¿Considera que esas carencias motivan la fuga de talento?

Cada vez hay más opciones en España que ofrecen formación universitaria a deportistas de alto nivel, y que están creando programas donde ambas actividades se pueden compaginar. La Universidad San Jorge en Zaragoza, la Universidad de Navarra (UNAV), la Universidad Europea (UEM), la Universidad Camilo José Cela (UCJC), o la Universidad Católica San Antonio de Murcia (UCAM) ya tienen programas de ayuda a deportistas, donde ofrecen diferentes beneficios y ayudas.

¿Qué países apuestan al deporte español?

Sólo hay un país en el mundo que esté muy por encima del resto a la hora de combinar estudios universitarios y deporte de alto nivel, y es Estados Unidos. Y gracias a AGM Sports, y a la labor evangelizadora que hemos realizado en estos 10 años (explicando las oportunidades existentes para deportistas españoles), se ha pasado de 15 deportistas que estábamos en universidades americanas al final de los años 90 a más de 600 en la actualidad, siendo el país del mundo que más deportistas españoles tiene.

Específicamente con respecto a estudiar en Estados Unidos, ¿cuáles son los principales atractivos del país? ¿En qué aspectos supera a España?

Lo primero, el poder compaginar a la perfección estudios universitarios y deporte. Lo segundo, las instalaciones, los medios y la profesionalidad del deporte universitario, con una forma de trabajar y de hacer las cosas que supera a nuestro deporte profesional. Lo tercero, las becas que reciben los deportistas, que en muchos casos financia por completo los 4 años de educación universitaria, incluyendo deporte, estudios y gastos de vivir y comidas. Y por último, lo que significa para el futuro de los deportistas el formarse en EEUU, ya que el perfil de deportista de alto nivel, formado universitariamente en Estados Unidos, con un inglés bilingüe y con múltiples años de internacionalización es un pasaporte para una exitosa vida profesional después del deporte.

¿Qué opinión tienen las universidades estadounidenses de los deportistas españoles?

Los deportistas españoles tienen muy buena imagen en Estados Unidos, sobre todo en deportes como golf, tenis, atletismo o fútbol. Nos consideran deportistas con garra, luchadores, buenos deportistas y jóvenes con ambición. Por otro lado, y por lo general, somos conocidos por tener dificultades con el inglés y no destacamos casi nunca en lo académico.

"El perfil de deportista de alto nivel, formado universitariamente en Estados Unidos, con un inglés bilingüe y con múltiples años de internacionalización es un pasaporte para una exitosa vida profesional" 
¿Cómo ha influido la pérdida de los Juegos Olímpicos de Madrid 2016 en el mundo del deporte español? (plan ADO, financiación, equipación, infraestructuras, exposición…)

En nuestro caso no ha influido en casi nada. El 90% de los deportistas con los que trabajamos nunca ha recibido ayuda de sus federaciones al ser deportistas de un segundo nivel, por debajo de equipos nacionales o de Plan ADO, o de Juegos Olímpicos. Por otra parte hay deportistas del más alto nivel que tienen muy clara su formación universitaria y que, aunque deportivamente pudieran estar muy bien cuidados en España eligen la opción americana para poder formarse académicamente.

Para estos deportistas, representantes de equipos nacionales en campeonatos del mundo o Juegos Olímpicos, tampoco hubiera cambiado nada si hubiéramos sido elegidos para los Juegos, ya que la parte académica tenía la misma importancia que la deportiva, y sólo barajaban un sistema donde pudieran hacer las dos cosas al 100%.



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