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La expectativa de vida podría superar los 1000 años

           Autor: Agustina Ciancio
La expectativa de vida podría superar los 1000 años.
La expectativa de vida podría superar los 1000 años.  |  Fuente: Shutterstock

El gerontólogo biomédico londinense Aubrey De Grey formado en la Universidad de Cambridge, trabaja desde hace años en el detenimiento del envejecimiento para lograr una expectativa de vida que podría superar los 1000 años o incluso extenderse de forma indefinida, manteniendo una apariencia joven y un cuerpo saludable. La estrategia consiste en reparar tejidos y células de modo que los cuarentones de hoy en día tengan la esperanza de vivir 200 años cuando lleguen a sus 80 y una vez que transcurrió ese tiempo, agregar otro siglo gracias a la evolución tecnológica, tornándose un ciclo que podría no tener fin cuando se trata de muerte natural.

¿Es posible detener el envejecimiento?

Desde los comienzos, el mayor temor del ser humano ha sido la muerte porque no existían recursos ni tecnologías que ayudaran a combatir enfermedades o mejorar las condiciones de vida. Con grandes avances en la medicina y la inclusión de herramientas que facilitan la cotidianidad, actualmente la mayor preocupación de la humanidad es el envejecimiento porque parece ser una de los pocos aspectos que se nos escapa de las manos. Dietas, cremas mágicas, rutinas de ejercicios y una obsesión por mantenerse joven bajo el mandato social de “Los 40 son los nuevos 30”.

La sustitución de células y la reparación de tejidos que hipotéticamente podrían detener e incluso revertir la vejez, precisa una inversión millonaria en investigación genética y tecnología para materializarse. Incluso aunque se juntara el dinero para hacerlo, los científicos no aseguran que el sueño de la inmortalidad se cumpla alguna vez. Sin embargo, la idea de De Grey no resulta tan descabellada cuando propone tratar al organismo como si se tratara de un viejo coche, el cual requiere cambiar sus partes y modernizarse para continuar en marcha.

¿Cómo se lograría alargar la expectativa de vida?

De Grey está desarrollando el programa Estrategias para la Senescencia Inapreciable Ingenierizada, que consiste en técnicas de ingeniería biomédica aplicadas a la restauración del cuerpo humano. Según su propia opinión difundida en varios medios de comunicación, el mayor problema que enfrenta además de los recursos económicos y el juicio sobre su credibilidad, es convencer a las personas de que deberían someterse a terapias preventivas cuando aún no son demasiado mayores ni están enfermos. La mayoría de las personas sanas en el apogeo de su vida difícilmente acepten tratamientos que inicialmente podrían ser invasivos, solo para aventurase en la promesa de mantener su salud.

El científico asegura que el envejecimiento debe tratarse clínicamente desde siete aristas, empezando por la pérdida de células irremplazables y la acumulación de células malignas o no deseadas. En tercer y cuarto lugar habría que tratar a los elementos defectuosos dentro de las propias células, así como las mutaciones de los cromosomas y del ADN. En un quinto nivel se debería solucionar el acopio de moléculas no digeribles – deshechos- y en el sexto, los depósitos creados por estas mismas moléculas que bloquean el paso. Finalmente, se trabajaría sobre los enlaces protéicos que endurecen los tejidos elásticos de las arterias, tapándolas.

“A mí me gustaría que vivamos para siempre
y que seamos jóvenes eternamente.
Qué harías si tuvieras todo el tiempo
y no importara para nada si es verano o es invierno”
Pol 3.14

¿Cuáles son los retos en la prolongación de la expectativa de vida?

Más allá del dinero y el desarrollo de tecnologías que permitan dar el próximo paso en los ensayos clínicos que ya se están haciendo en roedores, uno de los principales problemas es la curación del cáncer. Las mutaciones de los cromosomas son la vertiente más compleja de resolver entre las sietes patas de la investigación que propone De Grey, porque habría que manipular cada célula maligna en un laboratorio.

En diez años la medicina del futuro podría inyectar sustancias en el cuerpo que trabajaran por sí mismas, pero para ello existe un largo camino por recorrer que ni el propio científico asegura llevar hasta el final. La idea de vivir 1000 años o incluso para siempre – a menos que la muerte se produzca por causas distintas al envejecimiento o deterioro del cuerpo- genera conflictos éticos en el ámbito científico y académico.

Si la vida se extendiera por periodos indefinidos, se perdería el significado de lo que hacemos porque tendríamos el tiempo del mundo para tomar decisiones, reparar errores y aburrirnos de probar alternativas. Uno de los principales argumentos en contra es que la intervención en el envejecimiento se opone a la naturaleza humana, aunque resulta ambiguo respecto a la cantidad de soluciones que se brindan actualmente para mantener una apariencia joven.

Por otra parte, en sus comienzos el tratamiento contra la vejez será costoso y solo podrán acceder quienes tengan los medios económicos. Se desata entonces un debate sobre quiénes merecen vivir más años, porque difícilmente la prioridad de los gobiernos de países en desarrollo sea mantener joven a una población que en muchos casos ni siquiera accede a recursos básicos para mantener una calidad de vida digna. El español promedio probablemente tampoco pueda acceder a un tratamiento anti-vejez cuando comience a distribuirse. La discusión está instalada, los experimentos ya están en marcha, la medicina continúa avanzando, se crean profesiones como el diseñador de órganos o el nanomédico y aunque De Grey no consiga su propósito, la humanidad seguirá preguntándose si existe una forma de alcanzar la inmortalidad.

¿Te gustaría aportar ideas a la medicina del futuro?

Estudia una carrera de grado o posgrado en tecnología médica


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Agustina Ciancio

Agustina Ciancio

Licenciada en Ciencias de la Comunicación, inclinada hacia la búsqueda de oportunidades para fomentar la ciudadanía informada.

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