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Las regiones del cerebro alinean su actividad para facilitar la concentración

      
Foto: Universia
Foto: Universia

La capacidad de concentración ha sido un gran misterio. Pese al amplio conocimiento en torno a trucos mentales para mejorarla, el proceso que habilita la focalización de atención en una tarea, como estudiar, no estaba del todo clara, hasta ahora. Sin embargo, de acuerdo a los investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington, la concentración es fruto de la alineación de las distintas regiones cerebrales y sus actividades.  

 

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La incidencia de la concentración en el reconocimiento de estímulos sensoriales


De acuerdo a los científicos el proceso, semejante a la sintonización de varios walkie-talkies en una misma frecuencia, puede ayudar a establecer canales de comunicación entre las distintas áreas del cerebro que identifican los estímulos sensoriales. El cerebro no sólo activa las regiones encargadas de facilitar la atención, sino que además se asegura que las regiones tengan siempre un canal de comunicación abierto para mantenerse acopladas, explica una de las autoras e investigadora Amy Daitch.


Solía pensarse que los déficits atencionales causados por daños cerebrales o infartos generaban una carencia en los recursos necesarios para concentrarse en una tarea, explica su autor principal, el Dr. Maurizio Corbetta. Sin embargo, el estudio revela cómo la alineación temporal de respuestas en diferentes regiones del cerebro es un mecanismo muy importante que contribuye a la capacidad de focalizar la atención y podría verse perjudicado por una lesión cerebral, señala.  


La atención permite a las personas ignorar los estímulos sensoriales, del mismo modo que un conductor ignora timbre del móvil cuando suena mientras maneja, prestando mayor atención a estímulos más importantes, como un obstáculo en la vía, por ejemplo.


¿Cómo demostraron el efecto del estímulo sensorial en una persona concentrada?


Para analizar los cambios cerebrales vinculados a la atención, los científicos utilizaron una red de electrodos temporalmente implantados en los cerebros de pacientes con epilepsia. Uno de los coautores centrales, el Dr. Eric Leuthardt, explica que el uso de la red de electrodos para identificar los tejidos cerebrales removidos quirúrgicamente que inciden en la producción de ataques incontrolables. Con el permiso del paciente, las redes también permiten estudiar aspectos de la actividad cerebral hasta ahora impensados.


Normalmente los científicos investigan la atención a través de diferentes formas de resonancia magnética, que permite detectar los cambios en la actividad cerebral cada 2 o 3 segundos, pero con las redes, el estudio reduce el tiempo de las brechas a milisegundos. La red les permite monitorear las neuronas mientras que los pacientes observaban estímulos visuales, desplegados en distintas áreas de las pantallas del ordenador, sin mover sus ojos. Al verlo, apretaban un botón para alertar a los científicos del descubrimiento.


Esta prueba permitió medir las fluctuaciones en los reflejos y las oscilaciones cerebrales de una región puntual. Los niveles de excitabilidad aumentan y caen en las neuronas que integran cada región cerebral, pero esas oscilaciones normalmente no se alinean entre las diferentes regiones.



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