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Los rayos son menos frecuentes en invierno, pero se hacen notar mucho más que en verano

      
Imagen de Joseba Areitio
Imagen de Joseba Areitio

Areitio ha realizado su aportación a esta línea de investigación recopilando datosdel País Vasco, para lo cual se ha valido, entre otras cosas, de la red de detección de rayos de Aemet (Agencia Estatal de Meteorología).Primero se ha procedido al estudio de la distribución geográfica de rayos en el País Vasco. Areitio concluye que es aleatoria, con un valor medio anual de un rayo por kilómetro cuadrado.

Sin embargo, hay una excepción: en el oeste de Bizkaia, el valor anual puede ser de hasta dos rayos por kilómetro cuadrado, y concretamente en el Gran Bilbao, asciende a tres. Esta variación podría deberse al efecto de los contaminantes en las grandes zonas urbanas. Además, los rayos son más intensos en la vertiente cantábrica (promedio de 35-40 kiloamperios) que en la mediterránea (25 kiloamperios). De todas maneras, se puntualiza que, en términos generales, el número de rayos y su distribución geográfica muestran una variación interanual e intermensual, fruto de los cambios que ocurren en la circulación atmosférica de un año a otro.Rayos y condiciones meteorológicas.

En cuanto a la distribución de rayos en función de las condiciones meteorológicas, las diferencias estacionales son remarcables. Concretamente, las tormentas de invierno y finalesde otoño producen pocos rayos, pero de gran intensidad (70 kiloamperios); en verano, por el contrario, se concentra la mayor cantidad de rayos del año, pero de una intensidadmucho menor (25 kiloamperios). Asimismo, durante el periodo invernal, los rayos puedencaer en cualquier momento del día. En verano, sin embargo, se concentran predominantemente a media tarde, porque las tormentas responden a la combinación de un intenso calentamiento diurno y el aire frío de las capas altas de la atmósfera. En primavera y principios de otoño, por otro lado, la polaridad e intensidad de los rayos sequeda a medio camino entre invierno y verano.

Las tormentas de estas épocas se producen asiduamente debido a la existencia de depresiones aisladas en altura, fenómeno tambiénconocido como gota fría. Precipitaciones por rayo.

Finalmente, Areitio ha estudiado la relación entre los rayos producidos por las tormentas y la precipitación registrada en el País Vasco. Para ello, ha utilizado dos tipos de técnicas(subjetiva y objetiva), y, tras contrastar los resultados obtenidos, ha comprobado que, efectivamente, las conclusiones que ambas arrojan son similares. Los datos muestran que, en invierno, además de tener mayor intensidad, a cada rayo le corresponde una cantidad de precipitación mucho mayor que en verano.Concretamente, se distinguen en la tesis tres tipos fundamentales de situaciones meteorológicas, en cuanto a la relación entre rayos y precipitación. La primera corresponde a las tormentas de tipo invernal, que también se dan a finales de otoño y en primavera. Es en esta situación cuando la producción de precipitación media por rayo alcanza sus valoresmáximos en el País Vasco: siete millones de metros cúbicos por rayo. En el otro extremo secolocan las tormentas típicamente veraniegas, asociadas al calentamiento diurno, y que seproducen con viento débil.

La producción de precipitación por rayo puede alcanzar valorestan bajos como 150.000 metros cúbicos por rayo. El tercer y último tipo de situación,asociado principalmente a la primavera y al fenómeno de la gota fría, presenta unas cifrasintermedias: millón y medio de metros cúbicos en precipitaciones por rayo para todo elterritorio del País Vasco.

Sobre el autorJoseba Areitio Piedra (Durango, 1966) es licenciado en Ciencias Físicas. Ha redactado la tesis bajo la dirección de Agustín Ezcurra Talegón, catedrático del Departamento de Física Aplicada II de la Facultad de Farmacia de la UPV/EHU, y la ha defendido en elDepartamento de Física Aplicada I de la Escuela Universitaria de Ingeniería de la UPV/EHUen el campus de Vitoria-Gasteiz, lugar donde ha realizado la investigación.



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