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Investigadores de la UPV/EHU reciben el premio Asedef por un trabajo sobre microencapsulación de células terapéuticas

      
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Este galardón que entrega anualmente la Asociación Española de Derecho Farmacéutico (ASEDEF) y que esta vez ha contado con el patrocinio de Merck reconoce la labor investigadora de los profesionales del ámbito sanitario sobre el campo de los medicamentos y su contribución a la salud de las personas.

El trabajo se ha desarrollado en el Laboratorio de Farmacia y Tecnología Farmacéutica de la UPV/EHU y se encuadra dentro de una línea de investigación de este grupo. La microencapsulación de células como sistema de liberación de productos terapéuticos, es una tecnología prometedora en la que se lleva investigando cerca de cuatro décadas. 

Consiste en recubrir ciertas células con biomateriales de distinta naturaleza para dar lugar a partículas de tamaño micrométrico, siempre inferior a 1 milímetro. Las células encapsuladas producen proteínas terapéuticas que, una vez implantadas en el organismo, se liberan de forma controlada y sostenida. Resulta, por tanto, muy beneficiosa en el caso de enfermedades que requieren la administración regular de medicamentos

Su aplicación clínica, sin embargo, se ha visto obstaculizada, entre otras razones, porque las células encapsuladas muestran una reducida supervivencia a largo plazo. Además, cuando se utilizan células de otros seres vivos, es decir, xenotrasplantes que resolverían la habitual escasez de tejidos para trasplante, surgen problemas de rechazo de las células microencapsuladas provocados por la respuesta inmunológica del receptor.

En este trabajo premiado, los investigadores de la UPV/EHU han implantado células encapsuladas, procedentes de músculo de ratón y productoras de eritropoyetina (EPO), la proteína que facilita la creación de glóbulos rojos, en ratas Fischer. Además a las ratas se les aplicó un tratamiento inmunosupresor a corto plazo (Tacrólimus, uno de los medicamentos utilizados para reducir la respuesta inmunológica en personas trasplantadas, por vía intramuscular durante 4 semanas). Gracias a este tratamiento inmunosupresor, los niveles de hematocrito en las ratas se mantuvieron elevados durante un periodo de tiempo significativamente superior al del grupo que no recibió el tratamiento inmunosupresor, en concreto 14 semanas más.

Los resultados derivados de este trabajo abren nuevas posibilidades en el campo de la terapia celular, ya que muestran que con bajas dosis de inmunosupresores sería posible la utilización de células de otras especies.
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